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Revisitez certaines des découvertes du début de MESSENGER et prévoyez plus en 2011

jeudi 10 mars 2011

Crédit image : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Mission : MESSENGER

Instrument : « Mercury Dual Imaging System », caméra à grand champ

Quand MESSENGER a survolé Mercure pour la première fois le 14 janvier 2008, MDIS a acquis des images d’une grande portion de surface de la planète qui n’avait jamais été précédemment vue par des sondes spatiales. Cette mosaïque d’images de la caméra à grand champ montre certaines des structures géologiques découvertes au cours de ce premier survol et auxquelles les scientifiques ont ensuite attribué un nom : les falaises incurvées de Beagle Rupes, le cratère allongé Sveinsdottir, et les cratères Izquierdo et Kunisada recouverts de laves. Cette année, le vaisseau spatial MESSENGER est à nouveau prêt pour survoler la planète plus interne du Système Solaire. Mais cette fois il ne se contentera pas juste de passer. Le 18 mars 2011, une manoeuvre de 15 minutes placera MESSENGER dans l’orbite de Mercure : il sera le premier vaisseau spatial en orbite autour de la planète. La mission MESSENGER commencera alors une campagne scientifique d’un an pour dévoiler les mystères de Mercure. 2011 promet d’être une année passionnante pleine de nouvelles découvertes pour la mission MESSENGER.

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