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Première image couleur annotée de Mercure de son orbite

jeudi 16 juin 2011

Crédit image : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Mission : MESSENGER

Instrument : « Mercury Dual Imaging System », caméra à grand champ

Cette première image de Mercure a été acquise de l’orbite autour de la planète 37 ans jour pour jour après le premier survol historique de Mariner 10. Nous voyons ici une version couleur (à gauche) de la première surface imagée. Les labels ont été ajouté (à droite) pour indiquer plusieurs cratères qui ont été nommés sur la base des images Mariner 10, ainsi que Debussy, Matabei, et Berkel, qui ont été nommés sur la base des images du survol de MESSENGER. La surface contenue dans les lignes blanches est un terrain que le vaisseau spatial n’a jamais couvert, l’étoile indique l’emplacement du pôle Sud. La première image acquise par MESSENGER en orbite autour de Mercure fait en réalité partie d’une séquence de huit images, acquises par huit des onze filtres de la caméra grand champ. Dans cette image les filtres avec des longueurs d’ondes centrales de 1000 nm, 750 nm, et 430 nm sont affiché en rouge, vert, et bleu, respectivement. L’un des objectifs de mesure de MESSENGER est de créer une carte globale de référence en huit couleurs à une résolution de 1 km/pixel pour aider à comprendre les variations de la composition de la surface de Mercure. Le 17 mars 2011 (18 mars 2011, UTC), MESSENGER est devenu le premier engin spatial en orbite autour de la planète Mercure. La mission est actuellement dans sa phase de mise en service, pendant laquelle les performances des vaisseaux spatiaux et des instruments sont vérifiés par une série d’opérations de test spécialement conçues. Au cours de la première année de la mission, les sept instruments scientifiques de la sonde et l’investigation radio vont décortiquer l’histoire et l’évolution de la planète la plus proche du Soleil.

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