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Vue de canaux

jeudi 28 juin 2012

Image Credit : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Mission : MESSENGER

Instrument : « Mercury Dual Imaging System ».

Cette image est une partie de la carte de référence globale acquise par MDIS pendant la première année en orbite de MESSENGER. A noter en particulier au centre de l’image le lit sans relief de la vallée qui se développe en direction sud-est : la vallée démarre à proximité des dépressions en haut à gauche de l’image et se connecte avec le cratère Kofi (centre droit). Cette vallée est interprétée par les scientifiques de l’équipe MESSENGER comme un large chenal volcanique, formé par l’érosion mécanique et thermique de la surface de Mercure produite par des coulées de lave très chaudes, rapides et très peu denses. Les creux en haut à gauche pourraient être les évents volcaniques produits par les coulées de lave qui ont formé le chenal ; ces coulées ont ensuite rempli le cratère Kofi à l’autre bout de la vallée. Une autre coulée de lave, qui se développe de la même façon en direction sud-est, se trouve en haut à droite de l’image, et il y a au total cinq grands chenaux dans cette région.

Déterminer comment ces chenaux se sont formés, à quelle vitesse ils ont modifié le paysage, et comment ils sont liés aux autres structures volcaniques sur Mercure — comme par exemples les lisses plaines étendues qui se trouvent à coté — est important pour comprendre le rôle du volcanisme sur Mercure. De plus, ces mêmes grands chenaux ne semblent pas exister ailleurs sur Mercure, ce qui fait de cette région un endroit particulièrement intéressant.

Université Paris-Sud 11 Faculté des Sciences GEOPS CNRS
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